En 2021, Colombia asumirá la Vicepresidencia de la cuarta Conferencia de las Partes del Convenio de Minamata sobre Mercurio

En 2021, Colombia asumirá la Vicepresidencia de la cuarta Conferencia de las Partes del Convenio de Minamata sobre Mercurio

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Colombia, en cabeza del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, con el respaldo de los países de Latinoamérica y el Caribe, ejercerá la vicepresidencia de la cuarta Conferencia de las Partes del Convenio de Minamata sobre el Mercurio a realizarse en 2021 en Bali, Indonesia.

La Mesa (Bureau) de la COP, máximo órgano decisorio del Convenio, es la encargada de organizar la agenda sustantiva de negociación y desarrollo del próximo evento mundial sobre mercurio, el cual reunirá alrededor de mil delegados de 115 países Parte y otros no Parte, al igual que organizaciones que trabajan por la salud y el medio ambiente afectado por el mercurio.

Este nombramiento es un reconocimiento al liderazgo y compromiso de Colombia en la gestión nacional e internacional sobre el mercurio, que se ha mantenido desde 2009, cuando se decidió contar con un instrumento jurídicamente vinculante sobre mercurio a nivel mundial.

El Convenio tiene como objetivo proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones y liberaciones de mercurio por su carácter tóxico, y establece disposiciones para reducir, controlar y eliminar el uso de esta sustancia, tanto en la minería como en la industria; controlar su comercio internacional y fortalecer la cooperación para mejorar la capacidad técnica de los países.

El país ha tenido rápidos avances y resultados en la implementación del Convenio, así como logros y alianzas internacionales que han conducido a la creación del Observatorio de Mercurio, entre países de la Comunidad Andina, con el fin de intercambiar información sobre producción, importación, exportación, comercio, transporte y uso de mercurio, y el fortalecimiento de las políticas nacionales de control de esta sustancia en la minería ilegal.

El Convenio de Minamata pretende controlar las emisiones antropogénicas de mercurio, a lo largo de todo el ciclo de vida de este metal pesado, y establece medidas para:

reducir la producción de mercurio, mediante la prohibición de nuevas minas de mercurio, y el cierre de las existentes a los 15 años de la entrada en vigor del Convenio en cada Parte controlar, restringir, o eliminar cuando sea posible, el comercio (importación y exportación) y los usos del mercurio (en productos y en procesos de fabricación) controlar, restringir, o eliminar cuando sea posible, el uso de mercurio o compuestos de mercurio en la minería de oro artesana a pequeña escala controlar y reducir las emisiones de mercurio y compuestos de mercurio a la atmósfera, así como las liberaciones al suelo y al agua asegurar la gestión ambientalmente racional del mercurio y de los residuos que lo contengan creación de capacidad, asistencia técnica y transferencia de tecnología, intercambio de información sobre temas relacionados con el mercurio, guías de gestión de sitios contaminados, aspectos relacionados con la salud, entre otros temas.

Colombia es uno de los países que recientemente se hizo Parte del Convenio, mediante la firma del instrumento de ratificación por el Presidente, Iván Duque Márquez, el 26 de agosto de 2019.

El representante permanente de Colombia ante la Organización de las Naciones Unidas, en Nueva York, Embajador Guillermo Fernández de Soto, depositó el instrumento de ratificación del Convenio de Minamata en la sede de la organización.

A pesar de su participación como Estado observador durante las dos primeras Conferencias de las Partes, Colombia ha obtenido la cooperación de Estados Unidos, Canadá, Suiza, Inglaterra, Alemania y la Unión Europea, así como de agencias de las Naciones Unidas, para la implementación temprana del Convenio. 

Con información del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible y el Ministerio de Relaciones Exteriores